明けましておめでとうございます。皆様には 輝かしい新年をお迎えのこととお慶び申し上げます。 昨年は大変な一年でしたが今年は平穏な年であることを願いたいと思います。 私達農家は必要とされている皆様に食料を安定供給するのが役目ですが、昨年は思うように米 が出来なくて多くの皆様にご迷惑をお掛けしました。今年は皆様のご要望にお応えできますようにしっかりと栽培に努めますのでご期待下さい。

一昨年まで阿蘇市ではクリスマスバルーンフェスタとして熱気球大会が行われていましたが、昨 年から気球大会はやめて、阿蘇市体育館横の公園のライトアップをするようになりました。23 日の夜、家族で見に行きました。池に樹木が映って幻想的で綺麗でした。華やかな電飾ではなく て阿蘇らしい静かな雰囲気でした。先日の成人式のニュースでは阿蘇市長の熱血パフォーマンス が紹介されましたがどちらも阿蘇の一面です。公園を見ていましたらすぐ横では熱気球が係留さ れていて時々バーナーを焚いて気球を暖めていました。近くまで行くと有料で乗せてくれると言うことなので家族皆で乗り込みました。パイロットがバ ーナーに点火すると(左の写真)気がついたらもう浮き 上がっていました。その夜はとても冷え込みましたがバ ーナーの熱で暖かでした。夜間ですのでロープが付けて あり40mの高さまででしたがしばし空中散歩ができ ました。本音は高所恐怖症ですのでゴンドラの柱にしっ かりとしがみついていました。いい体験ができました。

写真 李兆顔 文 山本誠也